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金属化膜包装

2021-07-29 来源:贵州农业机械网

金属化膜包装

正如Danisco为Hula Hoops生产的包装所显示的那样,金属化膜有助于休闲食品制造商的产品在货架上对消费者产生视觉冲击力。

对金属化定向聚丙烯(定向聚丙烯)包装材料来说,原材料价格的起伏不定、更快的发展速度,以及日新月异的技术革新意味着:当一个应用领域的大门向金属化定向聚丙烯包装材料关闭时,另一个新应用领域的大门却正在向它敞开更为宽广的怀抱,这种包装材料甚至可能取代聚酯材料的地位。本文对金属化膜包装材料在休闲食品包装市场越来越受欢迎的现状进行了分析。

仅仅几年前,在英国的包装材料制造商和产品制造商之间,曾围绕究竟什么可以定义为“铝箔包装材料”、什么不可以的问题,展开过一场激烈的争论。今天,对包装产品制造商来说,让英国大多数休闲食品继续使用包含一层铝箔的层压包装材料的想法已经显得荒唐可笑了;而与此同时,产品制造商也在小心地避开金属箔包装材料定义这个敏感的雷区。他们的做法是尽量避免对包装材料进行明确的说明,或者创立受到商标法保护的品牌,这也能实现同样的效果。

但至少对一部分人来说,把金属膜描述成“金属箔”的危险性是微乎其微的。Premier Brands宣称,它的Typhoo袋泡茶“为保鲜而使用了金属箔片包装”,公司甚至顺便为这种“金属箔袋”申请了专利。无论这种包装用于茶叶还是墨西哥玉米饼,消费者似乎都会自动将金属膜包装与保鲜功能联系起来,而根本没有意识到一层非金属的隔绝层也能提供同样的保护。

“随着金属化定向聚丙烯材料性能的改进,它替代金属化聚酯材料用作包装材料的机会正在不断增加。”

认识金属化膜

认为真正的铝箔包装能实现和标准金属膜材料相同隔绝效果的观点,与其说是一种精确的比较,还不如说更多是为了方便起见。至于密封性能,人们一般认为铝箔材料本身的密封性能足以将氧气和水汽的渗透率降低到几乎接近零的水平。

这种密封保护水平已经被软包装材料行业视为一种基准要求。UCB公司的产品经理Andy Walton说,实际上作为一项标准,它对于金属膜定向聚丙烯包装材料的生产商来说,并不象人们以前想像的那样难以企及。

通过使用金属膜替代非金属膜,产品生产商可以将使用的30微米厚度的共挤薄膜的氧气渗透水平从1600cc/m/24hr降至70,水汽渗透水平从5g/m/24hr降至0.7。最新的技术甚至还能将包装材料的上述指标进一步降低。

Walton先生说,公司正在进行各种改进来提高透明片基膜的质量,同时改善最后的金属化层的整体隔绝性,将渗透水平降低到接近于零的水平。其认为未来几个月,在水汽和氧气的隔绝性方面,公司能让这些膜的隔绝性能达到和金属聚酯材料相同的水平。他解释说,UCB正试图让那些使用标准金属化定向聚丙烯膜的用户相信其生产的高性能替代产品具有足够的潜力,将商品货架期延长一倍,尽管目前这种潜力的实现还很难保证。

Siebert Head为Phileas Fogg设计的金字塔形金属化膜包装。

他说,问题是,尽管休闲食品生产商正把更多的注意力投向产品包装的外观,但金属膜包装市场的生产能力过剩以及不同休闲食品品牌制造商之间的价格竞争,导致主要的休闲食品制造商不太情愿向优质的金属包装膜进行更多的投资。在供大于求的情况下,制造商还会迫使包装材料制造商改进包装材料的性能,而包装材料制造商为此却几乎得不到任何经济上的回报。

金属化膜的前景

UCB公司过去一直向市场提供其RVG系列标准金属化膜,这种金属化膜主要用于厚度可达30微米的重包装材料。但正如Walton先生所说,新的产品系列正在填补原有产品留下的空白。那些希望通过使用改进的包装材料获得收益的产品生产商,已经能越来越多地减少较重层压包装材料的使用,转而使用一种15微米/15微米结构的新材料。据说,UCB公司的RVU系列产品的水汽和氧气隔绝性能得到了进一步完善,特别适合于休闲食品包装。

UCB公司的Propafilm RMC系列包装材料同样也以定向聚丙烯材料为基础,但主要应用于对氧气和香味敏感的产品包装,比如香烟和个人护理产品。该包装双面都涂有丙烯酸,这意味着包装的隔绝性能得到了改善,同时包装还可以在更低的温度下进行加热密封。

同这些性能上的改进相适应,材料金属化工艺和成品材料的应用范围也同时扩大了。就连传统上基本一直使用标准PE级包装材料的面包产品,也在使用将聚合物同层压包装材料中的金属化层结合起来的新技术。

“在某些领域,为了让价格更有竞争力,聚酯材料正在被取而代之。”

技术革新

Danisco是另一家致力于较轻级金属化定向聚丙烯材料开发的包装材料制造商。该公司宣称,其Evesham工厂正在同一家粘结剂生产商并肩协作,已接近实现在层压阶段将隔绝层加入金属化膜的技术。

同UCB等包装材料制造商密切合作的Rexam metallising公司,始终致力于金属化定向聚丙烯膜及其替代产品的开发工作。公司技术主管Roger Kelly说,“Rexam是第一家在商业生产规模上使用等离子处理工艺的公司。四年前,这一领域实际上还是一片空白。而现在已经可以利用该工艺来实现一些特定的效果:影响材料的表面构成以提高平整度,改进隔绝性能;或者提高材料的硬度,为增加的金属粘合作好准备。”

但由于聚酯材料的价格也在不断下降,选择何种材料经常取决于产品生产商希望得到何种规格特性的包装。一般来说,人们认为定向聚丙烯材料的水汽隔绝性能更好,而聚酯材料能实现更优异的氧气隔绝性能。”

因为公司同时与使用定向聚丙烯材料和聚酯材料的用户一起工作,Rexam对待每一种材料优点的态度非常开明。Kelly先生认为,聚酯材料的优点之一就是良好的金属粘合性。公司已经和Dupont Teijin达成协议,共同销售和推广该公司的camplus聚酯材料。这种材料自从去年推出以来,已经用于食品、奶粉和咖啡的层压包装。

当然,也有一些高隔绝性的软包装材料彻底摆脱了不透明金属化生产工艺路线。Lawson Mardon和Rexam都拥有生产包含显微真空涂层的透明或半透明包装膜的技术。

目前全球包装材料市场有70%的生产能力使用类似于Rexam的Camclear AIOX物理蒸发涂层的工艺,余下的30%的生产设施则采用化学蒸汽沉积(SIOX)技术。

市场的影响

然而,虽然半透明的休闲食品包装材料能给消费者带来新奇感,但使用这些材料成本不可避免地要升高,而它的性能不一定会超过标准的透明金属化膜材料。同时,因为和光的接触增加,这种材料还可能导致食物腐坏变质。

欧洲和美国市场在接受这些透明的隔绝替代品方面动作很慢;相比之下,日本正迫不及待地采用这些新材料。据预测,日本的透明隔绝膜市场的规模将在三年之内达到3万吨,超过对金属化层压材料的消费规模。目前,欧洲和日本主要将透明真空涂层膜用于MAP包装和产品的封盖材料。这些产品因为要用微波炉加热,因此无法使用重度金属化结构材料。

当产品要接受金属探测器的扫描时,这种材料也能显示出它的优势。美国市场接受这种产品的速度相对要慢一些。但它在美国的一个主要用途是用于单颗包装糖果的高性能水汽隔绝膜。

“让消费者看清楚产品质量,”这一理念再次对传统价值观产生了影响。

“在休闲食品包装市场,柔性包装材料必须在最终产品和产品形式方面进行更多的革新,以便同目前广泛应用的筒式包装相抗衡。”

但是在所有这些技术革新中,透明隔绝定向聚丙烯材料和聚酯材料相比,仍然发挥着相对次要的作用。同时,因为可以同时隔绝水和氧气,金属化膜包装材料仍然是休闲食品保鲜最稳妥可靠的方法。

因此,我们并不会眼看着金属化定向聚丙烯材料这个休闲食品工业的坚强堡垒被精心设计的替代产品所取代,相反,我们很可能看到金属化定向聚丙烯材料使用的进一步增加,及其使用范围的逐步分化。

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